Egy jól működő winchester az apró fizikai behatások által okozott hibákat még ki tudja javítani, de pl. egy leesés után sokszor már képtelen jól működni. Ilyenkor jellemző, hogy egy ideig még működik és azt gondoljuk, hogy minden rendben van az eszközzel és „túl élte” a balesetet….  Aztán egyszer csak elkezd furcsán működni, nem olvashatóak az adatok, egyre gyakrabban „eldobja a Windows” az USB kapcsolatot és a végén az adatállomány elérhetetlenné válik. A leesés után gyakran klikkelő hangot ad ami egyértelműen az író/olvasó fej sérülésére utal. Ekkor az adatmentéshez elkerülhetetlen az író/olvasó fej cseréje, mivel csak egy hibátlan fejjel lehet lementeni az adatokat.  

A fizikai sérülés után (pl. leeséskor) az elektronika általában ép mard, de az író-olvasó fejszerelvény mechanika és az adathordozó felületek is sérülnek az ütődés miatt. Ilyenkor az adatmentés lefolytatásához a mechanikai hiba elhárítására, a deformált fejszerelvény javítására vagy cseréjére, a lemezfelületre került szennyeződések eltávolítására, majd a firmware módosítására és szelektív szektor szintű másolásra van szükség. Végezetül az adat szerkezet analízisére, majd a könyvtár szerkezet helyreállítása után lesz csak olvasható az eredeti adatállomány. Az olvasó fejet egy DONOR winchesterről lehet leszedni, ahol a DONOR lemez költsége elhanyagolható (pl. 5-10ezer forint), ellenben az ehhez a művelethez nélkülözhetetlen, speciális fejleszedő szerszám (Head Replacement Tools) ára, egy adott típustól függően 500-600 EUR között mozog!